11 de junio 2019 Internacionales Volver

Hallan en la Antártida restos de un reptil marino similar al monstruo del lago Ness

Hallan en la Antártida restos de un reptil marino similar al monstruo del lago Ness

Según describieron los científicos, es el elasmosáurido más grande del mundo descubierto hasta ahora. El ejemplar vivió hasta poco antes de la extinción de los dinosaurios.

Un grupo de científicos argentinos encontró en la Isla Marambio de la Antártida restos de un reptil marino, con apariencia similar al «monstruo del Lago Ness», que vivió hasta poco antes de la extinción de los dinosaurios. Según informó la agencia de noticias de la Universidad Nacional de la Matanza, el ejemplar medía 11 metros y pesaba más de 12 toneladas.
«Es el elasmosáurido más grande del mundo», aseguró el paleontólogo José O’Gorman, del Museo de La Plata (MLP) y del CONICET, principal autor del estudio que fue publicado recientemente en la revista Cretaceous Research.
El científico explicó que, debido a su gran tamaño, el rescate de los fósiles se realizó durante sucesivas campañas del Instituto Antártico Argentino, que terminaron en 2017. En la publicación, los expertos destacaron que se trata del elasmosáurido más cercano a la extinción de los dinosaurios que se haya descubierto en el continente blanco.
«Este hallazgo es muy próximo al final del Cretácico, cuando se estima que cayó un gran meteorito y ocasionó la desaparición de muchas especies», indicó Marcelo Reguero, investigador del Instituto Antártico Argentino y del MLP que participó de la investigación.
En ese sentido, O’Gorman detalló que el descubrimiento refuerza la idea de que la extinción que se produjo hace 65 millones de años fue catastrófica porque este ejemplar vivió unos 30 mil años antes. «Fue muy próximo a este suceso y demuestra que este ambiente marino de la Antártida continuaba soportando animales de gran tamaño«, agregó.
Los restos que se encontraron fueron parte de su columna vertebral, algunas de sus aletas anteriores y posteriores y elementos de la cintura escapular. Ahora, están bajo el resguardo del Museo de La Plata. Se estima que este ejemplar medía entre 11,2 y 12 metros y pesaba entre 10 y 13 toneladas. Las especies de su misma familia conocidas hasta ahora pesaban la mitad.

El descubrimiento de los fósiles fue en el centro de la Isla Marambio, en donde hay sedimentos de un antiguo ambiente marino de poca profundidad. «Allí también hemos encontrado pequeñas vértebras, muy pequeñas, de plesiosaurios bebé. Esto hace pensar que, en aquel momento, allí había un mar bastante tranquilo donde los plesiosaurios tenían como una especie de guardería para las crías de la especie«, contó Reguero.
Los elasmosáuridos forman parte de la gran familia de los plesiosaurios, reptiles extintos en lo que posiblemente se inspiró el imaginario colectivo para crear al monstruo del Lago Ness o a «Nahuelito», según los científicos.


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